L'Épicurien Canadien : Arthur C. Erickson, L’étoile solitaire...
L'Épicurien Canadien
Arthur C. Erickson, L’étoile solitaire...
Michael McMordie + The C.E., le 23 décembre 2018
Arthur Erickson/Museum of Glass in Tacoma, Washington at night.
Arthur Erickson/Museum of Glass in Tacoma, Washington at night.


HOMMAGE À UN GRAND ARCHITECTE CANADIEN

Arthur Charles Erickson, architecte (né à Vancouver, Colombie-Britannique, le 14 juin 1924. Mort le 20 mai 2009 à Vancouver) étudie à l'Université de la Colombie-Britannique et à l'Université McGill, et termine sa formation architecturale en 1950. Le service militaire le mène en Asie. Après avoir obtenu son diplôme, il sillonne l'Europe et le Moyen-Orient. En 1953, il ouvre une agence à Vancouver en association avec Geoffrey Massey. Ils acquièrent une réputation internationale après avoir remporté le concours de design pour l'Université Simon Fraser en 1963.

Arthur Erickson/Arthur Erickson_Museum of Anthroplology_Vancouver
Arthur Erickson/Arthur Erickson_Museum of Anthroplology_Vancouver


S'ensuit une série de commandes importantes, notamment certains pavillons thématiques d'EXPO 67 à Montréal; la tour de bureaux MacMillan Bloedel à Vancouver (1969); le pavillon canadien d'Expo 70 à Osaka, au Japon; l'Université de Lethbridge (1971); le Museum of Anthropology de l'Université de la Colombie-Britannique (1971-1977); le complexe abritant les bureaux du gouvernement provincial, le palais de justice et le Musée des beaux-arts de Vancouver, dont la construction a débuté en 1973; la Banque du Canada à Ottawa (1980), en association avec Marani, Rounthwaite & Dick; et, enfin, le Roy Thomson Hall à Toronto (1982).

Arthur Erickson/Museum of Glass in Tacoma, Washington
Arthur Erickson/Museum of Glass in Tacoma, Washington


Erickson a aussi obtenu de nombreuses commandes de pays du Moyen-Orient, d'Amérique du Sud et des États-Unis, alors qu'il était l'architecte de l'ambassade canadienne à Washington, qui a ouvert ses portes en 1989. Il a reçu de nombreuses récompenses, dont le Prix de la Banque Royale (1971) et le Chicago Architectural Award (1984), avec Philip Johnson et Joan Burgee, ainsi que des médailles d'or de l'Institut royal d'architecture du Canada (1984) et de l'American Institute of Architects (1986).

Arthur Erickson/Academic Quadrangle pond at Simon Fraser University. Burnaby, BC, Canada.
Arthur Erickson/Academic Quadrangle pond at Simon Fraser University. Burnaby, BC, Canada.


Sans doute le premier architecte canadien de réputation internationale, il s'attire l'admiration populaire par sa capacité de créer des bâtiments spectaculaires avec apparemment peu de moyens. Un thème récurrent dans un grand nombre de ses oeuvres est le portail encadré de poutres horizontales appuyées sur des colonnes verticales, motif accueillant et protecteur qu'on trouve dans les habitations autochtones de la côte Ouest, mais aussi dans l'architecture de la Grèce antique. Il emploie des matériaux épurés aux couleurs discrètes dans ses bâtiments les mieux réussis afin de créer un sentiment d'appartenance et d'à propos. Ces matériaux lui offrent aussi le moyen de créer des édifices qui s'intègrent totalement au paysage.

Arthur Erickson/Museum of Glass in Tacoma, Washington
Arthur Erickson/Museum of Glass in Tacoma, Washington


Arthur Erickson/Filberg House - 1133 Moore Rd, Comox, Vancouver Island, BC, Built in 1959
Arthur Erickson/Filberg House - 1133 Moore Rd, Comox, Vancouver Island, BC, Built in 1959


Arthur Erickson/Smith House_John Fulker
Arthur Erickson/Smith House_John Fulker


Certaines oeuvres des années 80 expriment une réaction catégorique envers les formes et les précédents historicistes. La retenue et la sensibilité du projet de la Puget Sound House (1983-1986) est un exemple de cette réaction, tout comme l'ambassade canadienne à Washington (1983-1988), là où les traditions néoclassiques de la ville ont suggéré d'importants thèmes. En 1988, sa proposition (refusée) pour la bibliothèque de Chicago s'éloigne de cette norme élevée, ce qui reflète peut-être un sentiment d'égarement au plus fort des attaques des tenants du « postmodernisme » envers le modernisme, dont Erickson avait été un ardent défenseur.

Arthur Erickson/Smith House_Steven Zhen Wang
Arthur Erickson/Smith House_Steven Zhen Wang


Arthur Erickson/S.H.
Arthur Erickson/S.H.


Arthur Erickson/Museum of Glass in Tacoma, Washington
Arthur Erickson/Museum of Glass in Tacoma, Washington


Arthur Erickson/Canada Ambassy_Washington_The Spirit of the Haida Gwaii, sculpture de Bill Reid.
Arthur Erickson/Canada Ambassy_Washington_The Spirit of the Haida Gwaii, sculpture de Bill Reid.


La réussite internationale d'Erickson repose sur sa capacité d'attirer et de diriger des associés talentueux répartis partout dans le monde (Vancouver, Toronto, Los Angeles, Abu Dhabi). La gestion des ses affaires n'est toutefois pas une réussite. À la fin des années 80, des problèmes financiers l'obligent à fermer ses agences (en 1989 et en 1991). Il a habité à Vancouver et y a travaillé en association avec des agences reconnues de la ville.

Il a été nommé Compagnon de l'Ordre du Canada en 1981.

Arthur Erickson/A.C.E_JWM
Arthur Erickson/A.C.E_JWM


www.arthurerickson.com