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Abraham-Louis Breguet
Un apogée de l’horlogerie européenne
Aggy Lerolle, le 10 mai 2010
Breguet squelette watch with tourbillon
Breguet squelette watch with tourbillon
 
Une renommée européenne sous le Consulat et l’Empire

S’ouvrent alors des années florissantes pour la maison Breguet, tant en termes de ventes que d’inventions, émules l’une de l’autre ; l’oeuvre de Breguet se caractérisant par une constante fusion entre la recherche pure et l’art appliqué. Le premier brevet d’invention déposé est celui de l’échappement à force constante en 1798 (animation du mouvement de la montre par une force rigoureusement constante). Présenté à la première Exposition nationale des produits de l’industrie, avec une pendule sympathique et un métronome, il rapporte à Breguet une médaille d’or. L’année suivante voit se commercialiser la « montre à tact » permettant la lecture de l’heure au toucher. L’exposition de 1802, ouvre la maison Breguet à une clientèle militaire avec la présentation d’un « garde-temps » et d’une « montre à longitude » ; tandis que celle de 1806 présente pour la première fois au public « le régulateur à tourbillon » (dispositif qui annule les effets de la gravité terrestre par sa rotation constante).


Breguet N. 627
Breguet N. 627
 
Bien que tenu à l’écart par Napoléon Ier, Breguet reçoit des commandes de la Cour impériale et de son entourage. Toujours précurseur, il exporte également sa production à travers un réseau de relations intra et extra européennes, comprenant très tôt la nécessité de l’internationalisation pour sa survie. Les principaux marchés extérieurs de la maison sont alors l’Angleterre, l’Espagne et la Russie. Mais les difficultés politiques de la fin de l’Empire ralentissent fortement l’activité de Breguet. Pour compenser les marchés perdus, la maison développe ses ventes vers l’Empire ottoman en adaptant son style aux goûts turcs.

Breguet 3100
Breguet 3100
 
La consécration sous la Restauration

Le retour des Bourbons coïncide pour la maison Breguet avec un redressement spectaculaire de ses affaires. Sa clientèle européenne, redevenue prépondérante, comprend le tsar Alexandre Ier et le roi George IV, restés fidèles à l’horloger. Des pièces prestigieuses leur ayant appartenues seront présentées dans l’exposition. En France, Louis XVIII manifeste publiquement son estime à Breguet en lui offrant le titre prestigieux d’Horloger de la Marine royale en 1815 et un siège à l’Académie des Sciences l’année suivante. Lors de l’exposition de 1819, Breguet, membre du jury, présente une rétrospective de son oeuvre horlogère, qui a élevé cet artisanat de précision à un degré d’excellence inconnu jusque-là et, par sa fiabilité et son épure, dépasse déjà l’art de son temps et s’inscrit dans la modernité. Tradition que poursuit la maison Breguet avec des pièces innovantes, confirmant ainsi son statut de précurseur et de témoin de la culture et de l'histoire européenne.

www.louvre.fr

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