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Émile Hermès
Ouvrier du luxe Français
P.E.H., le 10 octobre 2017
Jarl Fernaeus_Glacier Hallway Group, 2008
Jarl Fernaeus_Glacier Hallway Group, 2008
 
Une vie sociale très active et une culture empreinte d’humaniste permettent à ce dynamique patron de tisser de nombreuses complicités créatives avec des artistes de tous horizons. À la faveur de l’effervescence parisienne, il réussit, en quelques années, une diversification originale : en explorant la maroquinerie « cousue sellier », la griffe Hermès ajoute aux sacs et bagages des accessories inédits pour le voyage, le sport, l’automobile ; elle acquiert également une place originale dans la couture, aux côtés des Grands, dessinant une féminité active et moderne. Émile Hermès exige partout la même perfection, la même finesse et la même minutie dans le choix des matières et dans l’exécution.

Ouvrant peu à peu de multiples succursales personnalisées, Émile fait d’Hermès une marque «multilocale » présente à Deauville, au Touquet, à Biarritz, Cannes, Évian,Vittel et New York. Dès 1949, le magasin de Cannes a l’initiative des premières ventes de cravates. Émile Hermès a l’âme d’un globe-trotteur : développant dans ses ateliers « une connaissance approfondie des besoins journaliers du voyage », il s’impose comme le spécialiste attitré d’une élite avide d’évasion. Il séduit par ses idées ingénieuses cette société cosmopolite, volontiers blasée, qui fuit le banal : la trousse de toilette déployante, la malle bibliothèque, la malle à disques, la trousse de couture pliante de voyage, la valise à chaussures Bradka ; ses malles-cabines contribuent à l’élégance moderne qui triomphe à bord des grands paquebots.


Giant Hermès Birkin Leather Travel Bag, 1940
Giant Hermès Birkin Leather Travel Bag, 1940
 
De même, la mode du yachting lui inspire une série d’objets qui sont des prouesses d’équilibre et d’astuce : table à plateau inversable pour les cocktails, service de bouteilles et de verres inversables, siège de yacht ou de plage formant mallette, pipes et lampes munies d’une protection contre les bourrasques. Quant au confort automobile, il est prétexte aux plus brillants exercices : malles, mallettes, cantine pourvue de lampes électriques, thermos, pendulettes, étui à cartes, ou confortables couvertures équipées de poches à fermeture Éclair, tous ces objets sont conçus pour faire de l’auto «un yacht de route, voire un petit salon qui fait du quatre-vingt à l’heure ».

Hermès birkin grand model ivoire
Hermès birkin grand model ivoire
 
Au fil de ces brillants enchaînements, Émile Hermès a joué un rôle de catalyseur, orientant la production en fonction d’un style rationnel, sobre, étudié selon la pratique de telle activité ou de tel sport ; les ateliers Hermès se font fort de résoudre, dans chaque cas, l’équation du confort et de la solidité en les alliant au « chic » et à la fantaisie. Ainsi sont nés quelques « classiques de demain». Cependant, la Grande Dépression des années trente n’épargne pas Hermès, qui doit fermer son magasin de New York dès 1931. Ces temps difficiles révèlent toutefois le dynamisme de la Maison, sa capacité à créer des objets qui s’imposent comme des valeurs sûres. «Dans une période de crise financière, renaît pour toute chose un désir instinctif d’authenticité qui ramène à sa juste valeur une amusante pacotille », note Paul Iribe, auteur de Défense du luxe, imprimé chez Draeger Frères en 1932. Les créations d’Hermès en ces années sont empreintes d’une forte identité ; l’artisan sellier y cultive ses racines, se concentre sur sa culture, dans un esprit rivalisant d’économie de moyens, à la recherche de « solutions limpides » aux besoins de l’époque. Il croise ainsi les recherches esthétiques du décorateur Jean-Michel Frank, en quête d’une simplicité parfaite conquise sur un travail savant.

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